Diabetes op het werk: "Open cultuur is van groot belang"

Naar schatting 8% van de Belgische bevolking heeft diabetes. Een cijfer dat volgens experts zal oplopen tot 10% in 2030. De kans is dus groot dat ook bij u op de werkvloer mensen met diabetes rondlopen. Katrien is zo iemand. Ze doet haar verhaal en geeft werkgevers enkele tips om werknemers met diabetes te ondersteunen.

Zwangerschapsdiabetes als aanleiding

“Ik was 25 toen ik zwanger was van mijn eerste zoon en te kampen kreeg met zwangerschapsdiabetes”, vertelt Katrien. “De dokters vertelden me dat ik door die tijdelijke verhoging van mijn bloedsuikerspiegel 50% meer kans had om op latere leeftijd diabetes type 2 te ontwikkelen.”

“Enkele jaren na mijn bevalling viel ik plots veel af. Ik had voortdurend dorst en last van een droge mond. Ik raakte ook heel snel geagiteerd. Op een dag voelde ik me erg slecht worden op het werk en belandde ik uiteindelijk op de spoedafdeling. Daar kreeg ik de diagnose dat ik aan diabetes lijd.”

Diabetes type 1 vs. diabetes type 2

Katrien had na haar zwangerschap meer kans om diabetes type 2 te ontwikkelen, maar lijdt toch aan diabetes type 1. Wat is nu eigenlijk het verschil?

Diabetes type 2 is de ziekte die de meeste mensen kennen”, legt Katrien uit. “Het is een erfelijke ziekte die meestal tot ontwikkeling komt op oudere leeftijd en vaak te maken heeft met een ongezonde voedings- en levensstijl. Zwangerschapsdiabetes vergroot de kans dat een vrouw diabetes type 2 krijgt op latere leeftijd.”

Diabetes type 1 is een genetische afwijking die enkel tot ontwikkeling komt door een uitlokkende factor, zoals een zware virusinfectie of psychisch leed. Dat gebeurt meestal al op jonge leeftijd. In mijn geval kwam de ziekte vrij laat tot ontwikkeling door mijn zwangerschap. Bij diabetes type 1 maakt het lichaam niet genoeg insuline aan. Daarom moeten mensen zoals ik levenslang insuline inspuiten.”

De term ‘suikerziekte’ zorgt vaak voor verwarring tussen beide types diabetes. De benaming verwijst immers naar de oorzaak van diabetes type 2, maar wordt gebruikt als generieke term voor beide types. “Daarom spreek ik nooit van suikerziekte”, zegt Katrien. “Ook in de medische wereld wordt de term overigens niet in de mond genomen. Mijn ziekte heeft weinig te maken met de aandoening die de meeste mensen kennen van hun oma of opa. Ik heb gewoon pech dat mijn alvleesklier niet werkt zoals dat zou moeten.”

Veel steun van begripvolle collega’s

Katrien moest even bekomen van de diagnose. “De dokter hield me twee weken thuis om me te laten wennen aan de nieuwe situatie. Dat was ook nodig, want ik was in eerste instantie erg bang om opnieuw aan de slag te gaan. In het ziekenhuis kon ik altijd op de rode knop drukken wanneer ik me niet goed voelde, maar op de werkvloer viel die zekerheid weg.”

“Ik heb structuur nodig. Mijn collega’s en werkgever houden daar rekening mee en kijken ook niet raar op als ik tijdens een vergadering iets bovenhaal om te eten.”

Katrien

 

Katrien kan gelukkig rekenen op veel steun van haar collega’s. “Ik heb ze meteen uitgelegd wat mijn ziekte inhoudt en wat ze moeten doen om mij te helpen als ik het bewustzijn verlies. In de koelkast ligt altijd een injectiespuit met glucagon voor noodgevallen.”

“Mijn lichaam is ingesteld op regelmaat. Mijn collega’s weten dat ik stipt om 12 uur moet eten en houden daar dan ook rekening mee. Ze kijken ook niet raar op als ik tijdens een vergadering iets bovenhaal om te eten. Ik heb eigenlijk meer last van mijn ziekte tijdens vakanties, omdat dan die regelmaat wegvalt.”

Hoe kan de werkgever ondersteuning bieden?

Katrien kan ook van haar werkgever op veel begrip rekenen. “Ik krijg de tijd om weer in mijn gewone doen te komen als ik eens een dipje heb. Mijn werkgever weet ook dat ik een bepaalde structuur nodig heb en houdt daar rekening mee.”

“Het belangrijkste is dat er een open cultuurop de werkvloer heerst”, besluit Katrien. “Dan is het veel makkelijker om te praten over gevoelige onderwerpen zoals mijn ziekte.”

Praktische tips voor werkgevers

1.     De griep is een gevaarlijke ziekte voor diabetespatiënten. Bij besmetting lopen ze immers het risico geen eten meer te kunnen binnenhouden en dan komt hun bloedsuikerspiegel in gevaar. Neem daarom voorzorgsmaatregelen om de verspreiding van de griep op de werkplek tegen te gaan.  

2.     Zorg dat er altijd een koelkast op de werkplek is. In sommige sectoren – denk maar aan de bouw – is dat niet vanzelfsprekend. Voor diabetespatiënten is het van levensbelang dat er altijd een koude insulinespuit voorhanden is.

3.     Noteer het telefoonnummer van de behandelende arts in het dossier van uw werknemer met diabetes. Zo kunt u die meteen bereiken bij noodgevallen. Zorg er ook voor dat het nummer beschikbaar is voor de collega’s.